反乌托邦经典作 精密数学逻辑打造《平面国》

作者: 来源:A妙生活 时间:2020-06-22 22:47:40 浏览(533)

(Photo from wikipedia)

试着想像一下,有一个不存在立方体的国度,这个国家的国民由直线与各种多边形所组成,在她/他们眼中,所有人都呈现一条直线(见图左上。作者以一个▽为例:(1)是生活在「空间」中的我们所见,而当我们慢慢低下身,视线水平逐渐与该平面等齐,如(3),▽已然是条直线),因此多数人必须藉由习得「触摸技巧」以辨认来者的身分。

对平面国国民而言,以迅速且準确的方式辨识出眼前的男性是几边形是极为重要的技能,因为边的数目代表着对方的身分,士兵、劳工和底层人民是等腰三角形,中产阶级是正三角形,专业人士(医师、律师)和仕绅阶级是正方形以及正五边形。而正六边形以上的多边形皆为贵族,边的数目愈多,阶级愈高,圆形则是众人之尊。另外,身为直线的女性因两端如针尖般锐利,被认定「具有危险性」,因而在所有场所必须从专属小门进出(见图右上),以防误伤男性。

《平面国》(flatland)作者Edwin Abbott Abbott指派一位正方形(A Square)成为叙事者,他絮絮叨叨地向读者们说明,在这套宣扬正统、以男性为尊的世袭阶级制度下,平面国的各种传统、法律订定与历史沿革。他先是造访了「直线国」,接着来到我们的国度──他眼中的「立体国」。A Square决定把这个惊人的发现告知国人……

Edwin Abbott Abbott以精确的数学概念与逻辑思维建造出一个看似井然有秩的有礼国度,实则嘲讽统治者、主流者的一贯思维。透过A Square时而诙谐时而无奈的描述,让读者对阶级、国家、教育、性别等议题进行反思。小编读着这部发表于19世纪末的作品,不禁慨歎书中种种排他、歧视、镇压的思维与作为,如今仍以各种话术隐身于社会中,更多时候则是赤裸裸地呈现,彷彿身处前现代。

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